Gina Chiala, Attorney at Law

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Gina Chiala es la Directora Ejecutiva y Abogada de Personal para el Heartland Center for Jobs and Freedom. Gina tiene años de experiencia en las campañas de justicia social tanto como en la litigación de los intereses públicos. Motivada por una creencia fuerte que el ingreso de una persona no debe determinarse la calidad de su representación legal, Gina empezó su carrera como una defensora pública. A la oficina de defensores públicos, Gina defendía vigorosamente los derechos de sus clientes y ganaba mucha experiencia de juicio valiosa. Luego Gina tenía la buena fortuna de juntarse con Slough Connealy Irwin & Madden, la más antigua y reconocida firma legal de los intereses públicos de Kansas City. Ahí, Gina representaba clientes de los bajos ingresos en casos contra las compañías abusivas de tarjetas de crédito, las prestamistas del “día de pago”, y los compradores de la deuda del país.

Desde la cofundación del Heartland Center for Jobs and Freedom, Gina ha conducido muchos talleres sobre los derechos legales para organizaciones sin fines de lucro que trabajan con trabajadores de bajos ingresos, ella ayudó a establecer una clínica de derechos de inquilinos a la corte del condado de Jackson, y colabora con abogados en la comunidad a pedir cuentas a negocios por abusos groseros de consumidores y en el lugar de trabajo. 

Gina recibió su título de abogado de la Universidy of Missouri Kansas City en 2006, de donde graduó cum laude. Ella recibió reconocimiento como una National Member of the Order of Barristers. También recibió el Ralph S. Latshaw Award por estudios destacados en la ley criminal, el National Moot Court Team Competition Award, y premios por excelencia en las áreas de agravios de derechos civiles, escritos jurídicos y leyes constitucionales.  

Gina obtained her law degree from the University of Missouri Kansas City in 2006, where she graduated cum laude. She received recognition as a National Member of the Order of Barristers.  She also received the Ralph S. Latshaw Award for outstanding studies in criminal law, the National Moot Court Team Competition Award, and awards for excellence in the areas of civil rights, torts, legal writing and constitutional law.

Gina está los Consejos de Dirección del Institute for Research and Education on Human Rights and Neighborhoods of Hope Community Housing.

The UMKC Alumni Association awarded Gina with the Pro Bono Public Service Award of 2018.

La Association for Women Lawyers of Greater Kansas City se los ortogó a Gina y al Heartland Center for Jobs and Freedom el Public Service Award de 2017.

The National Consumer Law Center se la ortogó a Gina la Rising Star Award por hacer “una contribución mayor a la ley del consumidor”.

En 2016 Missouri Lawyer’s Weekly nombró a Gina “la abogada de demandante con el número más grande de sentencias presentadas.


Amanda Myers, Community Outreach Coordinator and Director of Legal Services 

Amanda has been working in the legal field for eight years.  With a Master of Science in Criminal Justice, a minor in Sociology, and many years of experience in case investigation, trial preparation, and legal research, Amanda brings tremendous talent to the Heartland Center.  Amanda’s investigative work has unearthed patterns of abuse by debt collectors and finance companies and contributed to many favorable outcomes for low-wage workers, including a historic jury verdict against Portfolio Recovery Associates, LLC.   

Amanda has many years of experience supporting social justice movements as well. Amanda volunteered countless hours  supporting Kansas City's Fight for Fifteen and now assists with leadership development courses, community outreach, and event coordination. 

What makes Amanda particularly well-suited for our work is her experience growing up in a struggling, low-wage family, her ability to identify with low-wage workers, and her strong commitment to social justice.